“这是书呆子的胜利!”

周末一口气看完图灵出版的这本书《只是为了好玩:Linux之父林纳斯自传》,涌上心头的第一句话就是这句。这本书语言风格幽默风趣,译者也最大限度的把这点保存了下来,所以读起来欲罢不能。于是在“世界读书日”我写下此文。

其实按我个人意见,书名改为“一生只为寻找欢笑”会更吸引人,因为它里面蕴含了人生哲理。不过考虑到林纳斯现在还正值壮年,这个时候谈“一生”,似乎过早了点。这本书不厚,但是包含的亮点、真知灼见颇多,读完能让人咂巴嘴回味好久。

书后附录部分,池建强先生撰写的评论也非常精彩,这句“一生只为寻找欢笑”正是来源于他的文章。但我不能再重复他写过的东西,得从另外的角度写。

图灵出版过另外一本精彩的文集:《黑客与画家》。这本书探讨了黑客精神,如果你两本都读了,相信会有更多阅读体会。此书中第一篇文章就是写“书呆子”的:“为什么书呆子不受欢迎?他们的心思在别的地方。”

林纳斯就是个典型的书呆子。他不懂也不爱社交,从小就只钟情于计算机编程。他的母亲曾对人戏称:她这个儿子特别好养,只要把他和一台电脑关进小黑屋,时不时的扔进一些面条就行了。而在他长大后,却一直担心:就他这副德行,以后可怎么去结识好女孩儿啊? 这货长大了咋娶媳妇呢?通常母亲都会担忧儿子的这个问题。

可就是这个书呆子,最终成为计算机界的顶尖风云人物,他创造、领导开发的Linux操作系统,横扫了互联网,而且还在不断的延伸应用领域。它的种子在移动设备上扎根发芽,又拔地而起长成了另外一颗大树:Android-安卓手机操作系统。可以说,你没听过林纳斯很正常,但是你不太可能没享用过他的代码。要么是使用构建在Linux上的各类网络服务,要么是用着运行了安卓系统的手机,除非你不是网民。

瞧瞧,这个心思只在编程上面的书呆子改变了世界,改善了无数人的生活体验,这是多么伟大的成就。荣耀加身,可他却对此表现的很淡然,用一种视金钱如粪土的态度对待世界的抛来的光环:“我只是为了好玩!”

要理解他,恐怕要从他的生活背景入手。

他出生成长在社会主义意识浓厚的北欧国家芬兰,他老爸是铁杆的某主义支持者。我推测,这种成长环境,对他的财富观念、价值观念,生活理念产生了不少的影响。如果他生在美国,从小在那种商业氛围浓郁的环境中成长,恐怕就会是另外一个富得流油、名声显赫的天才极客。靠Linux系统发大财的公司多的是,但作为创造者的却并不是亿万富豪。而这个结果,很大程度上,是他有意放弃的结果。曾有一家公司邀请他挂名当董事会成员,他拒绝了。对方很吃惊:那可是1000万美元啊!

在上世纪90年代中期,微软公司的缔造者比尔.盖茨,出版过一本《未来之路》。影响了很多人,其中也包括我。正是这本书,让我义无反顾的选择了IT业的工作作为职业。盖茨和林纳斯,都算得上顶级黑客。可是,回想起来,他们选择了完全不同的人生路线。盖茨选择了“Copyright”,以软件闭源,用授权模式成为世界首富。林纳斯选择了“Copyleft”,反其道而行之,成为开源世界的领袖。林纳斯的财富估计连盖茨的零头都没有,可是他创造的Linux系统和分散、开源的开发模式,锋芒在近些年已经逐渐盖过了微软。不服的可以去看看各个互联网公司的技术选型,看看有几家不用Linux平台的。再看看Windows Phone和安卓系统的用户数量对比,这次轮到Windows Phone连个零头都没有了。具体原因,需要另开文章单说。两人用不同的路线,影响了世界,都给人类做出了巨大的贡献。

媒体的习惯是喜欢夸大其辞,爱搞标题党,经常把人渲染的如同神一般让人膜拜。以至于很多人得到的印象是:Linux就是一个大学生没事儿花了几个月捣鼓出的一个系统,因为风云际会运气好,得到了发展壮大的机会。然而他们没看到的是,林纳斯在少年时代就开始了自己的编程生涯:坐在教授外公腿上替他输入代码。你在11岁的时候在干嘛呢?在当年(上世纪80年代初)能拥有电脑的家庭,少之又少,寥寥无几,绝大部分人对电脑这个东西听都没听过。林纳斯推出第一版Linux的时候,是在1991年9月17日,此时他还不到22岁。

10年时间,你是不是又想起了什么?没错,是“一万小时定律”。台上1分钟,台下10年功,并非虚言。没有他10年的编程积累,指望突击几个月就搞定一个操作系统的核心,那是痴人说梦。

林纳斯除了给世界带来了Linux操作系统,其实还有另外一个毫不逊色的创造:Git。这是他第二个杰作。Git的诞生,跟创造Linux的经历有点像:他无法再使用以前的代码管理系统,而又对当下的软件都不满意 – 那就干脆再做一个!结果,凭借优秀的设计和实现,极快的操作速度,Git迅速风靡代码世界。依靠Git功能的GitHub一跃而成为世界上最大的开源代码托管网站,编程界无人不知其名。我曾用过CVS和后继的SVN,但是同样无法抵挡Git的浪潮。在我花了一些时间认真学习了Git的设计、使用方法后,大呼超值,它太值得学习研究透彻了。一个程序员能有一个作品被广泛使用,得到认可,就很不错了。人家有两个。服气么?

林纳斯曾在演讲中脱口而出一句玩笑话:“I am your God.”嗯,我以为实至名归。他人很随性,在网络争论中吵架骂人也毫不逊色。

最后要谈的,是人生价值问题。书里面一开头就提到,生活中所有事情的动机:第一是生存,第二是社会秩序,第三是娱乐。生活的意义就是要你达到第三个阶段,就算成功了。但是你得超越前两个阶段。

林纳斯这个说法贯穿全书,后面也在反复的说起。粗浅的理解,是先赚钱生存,再惠及他人,然后追求人生幸福快乐。在他的价值观里,并不是仅仅以赚了多少钱,以金钱数目去衡量人生价值的。深以为然!

因为种种原因,整个中国社会极度功利化。衡量人是否成功,给人多少尊敬值,基本都以他挣了多少钱为依据。有钱人声音大,放个屁都是响的,装个X都能引来一堆追捧。何其荒谬也!前几年,某高校有位董教授,对他的学生声称:“当你40岁时,没有4000万身价不要来见我,也别说是我学生。”看罢不禁愕然,他不觉得自己的价值观有失偏颇会误导人么?炒10套房挣的钱可能比林纳斯开发软件赚的钱多很多,可你觉得炒房对社会的价值能超过他吗?恐怕连九牛一毛都没有吧?社会价值理应多元,不要都钻在钱眼儿里,否则人生就真的没啥乐趣了,你过一辈子就只为挣那点钱么?

对于林纳斯的成就,我觉得可以引用印度高分电影《三傻大闹宝莱坞》最后的评语总结:

“追求卓越,成功如影相随。”

谨记。